A cikk utoljára módosult: 14.08.2017.
Igen kisméretű részecskék, amelyek szorosan véve nem sorolhatók az élők közé, nem mutatnak életjelenségeket, de képesek reprodukál(tat)ni magukat az élő sejtekben.  A virion egy olyan részecske, amely nukleinsav (RNS vagy DNS) magból és capsidnak nevezett fehérjeburokból áll. Behatolva a gazdasejtbe a vírusok a gazdasejt funkcióit használják fel saját nukleinsavjuk és fehérjéjük szintézisére, új vírusrészecskék létrehozására. Az új vírusrészecskék felszaporodásakor a gazdasejt szétesik, a vírusok a sejtközötti térbe kerülnek készen arra, hogy újabb gazdasejtet fertőzzenek meg. Közismert, hogy az élőlények, köztük az ember számos megbetegedését vírusok okozzák.