A cikk utoljára módosult: 14.08.2017.
Bonyolult vegyületek, amelyeket belső elválasztású mirigyek termelnek, és választanak el a szervezet vérkeringésébe. A hormonok specifikusan szabályozzák más szervek vagy sejtcsoportok - az úgynevezett célszervek - működését. (pl. az agyalapi mirigy által elválasztott növekedési hormon irányítja a csövescsontok növekedését.) A hormonok egyik felosztása szerint beszélhetünk szteroid hormonokról, (pl. ösztrogén, tesztoszteron, aldoszteron, kortizol), és nem-szteroid hormonokról. A hormonok elválasztását feedback mechanizmusok szabályozzák, és idegi átvivő anygok, úgynevezett neurotranszmitterek vesznek részt a hatás közvetítésében.