A cikk utoljára módosult: 14.08.2017.
Az öröklődés elemi egysége. Kémiai szerkezetét tekintve általában dezoxiribonukleinsavból (DNS-ből) áll, amely kettős spirál formájában a kromoszómákban található. Funkcionálisan egy gén egy specifikus fehérjelánc szintézisét kódolja. Az emberben és számos más élőlényben a gének párokat alkotnak, és úgynevezett allélokat képeznek. A génpárok egy-egy kromoszómapár azonos pozíciójában helyezkednek el, és speciális módon biztosítják a tulajdonságok öröklődését.