A cikk utoljára módosult: 14.08.2017.

A Schizomycetes (hasadógombák) osztályába tartozó egysejtű, klorofillt nem tartalmazó, mikroszkópikus méretű (0,5-10 mikrométer közötti) élőlények csoportja, amelyek megtalálhatók a földben, a vizekben és a levegőben, és néhány fajuk más élőlények betegségét okozhatják. A baktériumokat alakjuk szerint általában négy csoportba sorolják: pálca alakúak (bacillus), gömb alakúak (coccus), hajlottak (kifli alakúak, vibrio) és spirálisak (spirocheták).